MOB: del coworking a la comunidad creativa

Jueves, 26 Noviembre, 2015

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ceciliatham
Cecilia Tham es la fundadora y directora de MOB (Makers of Barcelona), un espacio de coworking de la calle Bailén, 11 que, en realidad, es mucho más. Quedamos con ella en el Federal de la calle Parlament para que nos hable de su nueva aventura: el MOB & Pau, que ya ha abierto sus puertas en Ronda San Antoni 47, el espacio que albergaba el antiguo colegio de San José. Visito el espacio a una semana de su inauguración y quedo alucinada con los elementos propios de la escuela, recuerdos de conocimiento, aprendizaje y comunidad que se conservaran en esta nueva etapa.

Lo primero que me comenta Cecilia es que este verano se ha ido de vacaciones con su familia a un remoto pueblo de Italia, donde no tenía cobertura. Aunque ese detalle le generó, en primera instancia, cierto malestar, se acabó transformando en algo positivo, ya que tuvo la oportunidad de desconectar y dedicarse a leer libros -una actividad que imagino algo complicada de realizar para una alma inquieta como es la de Cecilia-. “How Children Succeed” de Paul Tough es una de las novelas en las que se ha enfrascado este verano y que, según ella, le ha impactado profundamente. En “How Children Succeed” se habla y mucho del aprendizaje o el desarrollo de las capacidades cognitivas (autocontrol, confianza en uno mismo, optimismo, curiosidad), como base de una enseñanza de calidad. Compartimos charla, comida y opiniones sobre proyectos de innovación y nueva creación en Barcelona.

Este noviembre el MOB cumple 4 años. ¿Cómo valoras las experiencia en este tiempo?
La verdad es que hemos aprendido mucho durante estos 4 años, en un learning by doing constante. Sí que es cierto que había y hay diferentes espacios de coworking en Barcelona, cada vez más, pero, desde mi punto de vista, cuando empezamos no había un espacio de comunidad en la ciudad. Y esta es una de los principales objetivos que hemos perseguido siempre: construir comunidad. No queremos hacer otro centro de negocios, no queremos sólo subarrendar el espacio para los freelances. Queremos que los freelances compartan proyectos y se relacionen entre sí, que sumen especialidades y puedan crear algo nuevo de forma conjunta.

Además de la comunidad ¿Qué crees que hace único el MOB respecto a otros espacios?
El MOB, tiene el punto de vista de los makers, que es algo que nos diferencia. Para nosotros un maker no sólo hace algo manual o tecnológico, sino se trata de alguien que puede hacer cosas por sí mismo. La tecnología, a través de las herramienta, nos permite explorar e innovar. Si es cierto que el MOB tiene un carácter marcadamente tecnológico, y más con la incorporación del FabCafe, pero para nosotros el maker es mucho más que alguien que utiliza la tecnología. En MOB encuentras una comunidad maker, emprendedora y creativa.

Los miembros del MOB son de todas partes del mundo ¿Cómo te explicas que haya tantos extranjeros makers?
Por un lado creo que los extranjeros están mucho más receptivos al concepto de comunidad porque cuando llegan aquí, la mayoría no conoce a nadie. MOB, al final, es como una pequeña família que te ofrece, además de un sitio donde trabajar, una comunidad creativa con la que charlar y compartir ideas y experiencias.

¿Crees que hace falta crear el Silicon Valley catalán?
Hay que construir lo que falta, no hace falta replicar nada. Hay que gente que dice que hace falta traer Silicon Valley, y no creo que esa sea la solución porque allí las cosas funcionan por un contexto muy particular. Aquí en Barcelona tenemos muchas cosas relevantes, como la arquitectura y la gastronomía, por tanto tenemos que pensar en lo que funciona aquí y darle valor. En esta línea, creo que el gobierno tiene que favorecer a las empresas para que desarrollen proyectos de innovación, pero no ser competencia de las empresas privadas.

¿Cómo surge la idea de crear el MOB & Pau?
Makers Of Barcelona nació con la clara voluntad de establecer una comunidad maker creativa en Barcelona y en este sentido, y de una forma muy orgánica, creemos que abrir una segunda sede en Barcelona puede ser algo muy positivo. Hemos detectado también que para ser económicamente sostenible al coworking hay que darle un valor añadido, un valor diferencial y potencial que lo distinga del resto. Y después de 4 años hemos repetido un mantra que nos funciona “O lo hacemos a lo grande o no lo hacemos.”

Y lo habéis hecho a lo grande y en el barrio de Sant Antoni.
Sí, Sant Antoni tiene mucha vida, y creemos que este es un buen lugar para establecer nuestra segunda comunidad creativa. Entre el Raval y Paral·lel, muy cerca de Plaça d’Espanya y bueno, con el Mercado justo aquí al lado. Tengo que confesar que me encanta la zona y que encuentro que el mercado es muy sexy. Esta segunda comunidad creativa maker complementará al MOB original ya que la idea es que MOB & Pau se especialice en emprendeduría e innovación culinaria con The Kitchen Lab que será un espacio dentro del MOB & Pau dedicado exclusivamente a la innovación culinaria a través de la tecnología. Un espacio para experimentar con la comida però a diferencia de otras iniciativas de este estilo, la nuestra, tiene un claro carácter de apertura a todo el mundo, en abierto y con precios asequibles.

Cuéntamos algo más de The Kitchen Lab para que nos hagamos una idea de la tipología de proyectos que puede llegar a albergar.
Bueno, primero de todo The Kitchen Lab será un subespacio que estará habilitado a partir de enero y en el que se podrá experimentar con tecnología y comida. Para estas fechas estamos preparando el 3D Fest (banquete de comida en 3D) en colaboración con Eat With, Foodini (Natural Machines), y Reimagine que será el primer evento de gastronomía digital en abierto.

Tecnología, innovación culinaria… ¿Qué será lo próximo?
Bueno, nuestra idea y voluntad es que cada MOB esté especializado en una gran área temática potente en Barcelona. Aunque no hay nada seguro estamos en conversaciones con Teamlabs, la plataforma de creación de laboratorios de aprendizaje e innovación, que actualmente ha montado su núcleo en Barcelona en nuestro espacio MOB de la calle Bailén. La idea y lo que nos encantaría, en un futuro, es poder crear un espacio MOB dedicado a la innovación educativa, pero ahora, y de momento, solo son ideas.

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